อีเธอร์เน็ตเป็นชื่อของ LAN ที่ใช้บ่อยที่สุดในปัจจุบัน LAN (Local Area Network) คือเครือข่ายคอมพิวเตอร์ที่ครอบคลุมพื้นที่ขนาดเล็กเช่นห้องสำนักงานอาคารหรือวิทยาเขต ใช้ในทางตรงกันข้ามกับ WAN (เครือข่ายบริเวณกว้าง) ซึ่งครอบคลุมพื้นที่ทางภูมิศาสตร์ที่ใหญ่กว่ามาก Ethernet เป็นโปรโตคอลเครือข่ายที่ควบคุมวิธีการส่งข้อมูลผ่าน LAN เทคนิคจะเรียกว่าโปรโตคอล IEEE 802.3

โปรโตคอลมีการพัฒนาและปรับปรุงให้ดีขึ้นเมื่อเวลาผ่านไปและขณะนี้สามารถส่งมอบที่ความเร็วกิกะบิตต่อวินาที นั่นคือหนึ่งล้านกิโลบิตต่อวินาที

หลายคนมีทั้งชีวิตของพวกเขาใช้ Ethernet โดยที่ไม่รู้ตัว เป็นไปได้มากว่าเครือข่ายแบบมีสายในสำนักงานของคุณที่ธนาคารและแม้แต่ที่บ้านคือ LAN อีเธอร์เน็ต นอกจากนี้คอมพิวเตอร์เดสก์ท็อปและแล็ปท็อปส่วนใหญ่จะมีการ์ดอีเทอร์เน็ตอยู่ภายในเพื่อให้พร้อมเชื่อมต่อกับ Ethernet LAN

สิ่งที่คุณต้องการใน Ethernet LAN
ในการตั้งค่า Ethernet LAN ขนาดเล็กหรือใหญ่คุณต้องมีสิ่งต่อไปนี้:

คอมพิวเตอร์และอุปกรณ์ต่างๆที่จะเชื่อมต่อ Ethernet เชื่อมต่อคอมพิวเตอร์ทุกเครื่องไปยังเครือข่ายตราบใดที่อุปกรณ์ดังกล่าวมีอแดปเตอร์อีเทอร์เน็ตหรือการ์ดเครือข่าย
การ์ดเชื่อมต่อเครือข่ายในอุปกรณ์ ซึ่งรวมอยู่ในเมนบอร์ดของคอมพิวเตอร์หรือติดตั้งแยกต่างหากในอุปกรณ์ คุณมีการ์ดอีเทอร์เน็ตรุ่น USB เช่น dongle ภายนอก การ์ดอีเทอร์เน็ตเป็นที่รู้จักกันเพียงแค่การ์ดเครือข่าย มีพอร์ต (ประเภทของซ็อกเก็ตที่เราสามารถเชื่อมต่อสายเคเบิล) ที่สามารถรองรับสายเคเบิลสำหรับการเชื่อมต่อ โดยปกติจะมีพอร์ตสองพอร์ตหนึ่งพอร์ตสำหรับแจ็ค RJ-45 (ดูภาพ) ที่เชื่อมต่อสาย UTP และอีกอันสำหรับแจ็คโคแอกเชียล
ศูนย์กลางหรือเกตเวย์เพื่อเชื่อมต่ออุปกรณ์ของคุณในเครือข่ายดาว ศูนย์กลางเป็นอุปกรณ์ที่ทำหน้าที่เป็นจุดเชื่อมต่อระหว่างอุปกรณ์บนเครือข่าย ประกอบด้วยพอร์ต RJ-45 หลายพอร์ตที่คุณเสียบสายเคเบิล
สายเคเบิ้ล UTP (สายเคเบิลคู่แบบไม่ถูกป้องกัน) มีการใช้กันทั่วไปใน Ethernet LANs สายเคเบิลชนิดเดียวกันนี้ใช้กับชุดโทรศัพท์พื้นฐาน แต่มีเส้นผ่านศูนย์กลาง 8 คู่สายที่มีสีต่างกันภายใน ปลายด้านหนึ่งมีข้อต่อด้วยแจ็ค RJ-45 ซึ่งเป็นแจ็ค (RJ-11) ขนาดใหญ่ที่เสียบเข้ากับโทรศัพท์พื้นฐานของคุณ เมื่ออีเทอร์เน็ตครอบคลุมช่วงระยะทางไกลถึงหลายร้อยหรือเมตรจะใช้สายโคแอกเซียล นี่คือสายเคเบิลเดียวกับที่เราใช้สำหรับทีวีโดยมีช่องเสียบแบบวงกลมเดียว

ซอฟต์แวร์เพื่อจัดการเครือข่าย ระบบปฏิบัติการสมัยใหม่เช่น Windows, Linux และ Mac OS ล่าสุดมีความสามารถเพียงพอที่จะจัดการกับ LAN แบบอีเธอร์เน็ต คุณเพียงแค่ต้องมีทักษะที่จะทำทำมัน นอกจากนี้ยังมีซอฟต์แวร์ของ บริษัท อื่นที่ให้คุณสมบัติและการควบคุมที่ดีขึ้น
วิธีการทำงานของ Ethernet
จำเป็นต้องมีความรู้ความเข้าใจเกี่ยวกับวิทยาการคอมพิวเตอร์มากพอสมควรที่จะเข้าใจกลไกที่อยู่เบื้องหลังโปรโตคอล Ethernet แต่นี่เป็นคำอธิบายง่ายๆสำหรับ Dummies เมื่อเครื่องบนเครือข่ายต้องการส่งข้อมูลไปยังอีกเครื่องหนึ่งจะรู้สึกถึงผู้ให้บริการ (ซึ่งเป็นสายหลักที่เชื่อมต่ออุปกรณ์ทั้งหมด) ถ้าไม่มีอะไรส่งข้อมูลจะส่งแพ็คเก็ตข้อมูลบนเครือข่ายและอุปกรณ์อื่น ๆ ทั้งหมดจะตรวจสอบแพ็กเก็ตเพื่อดูว่าผู้รับเป็นผู้รับหรือไม่ ผู้รับใช้แพคเก็ต หากมีแพ็กเก็ตอยู่บนทางหลวงอุปกรณ์ที่ต้องการส่งการถือครองหนึ่งพันวินาทีเพื่อลองอีกครั้งจนกว่าจะสามารถส่งได้