โทรศัพท์สายตรงมาตรฐานเชื่อมต่อกับเต้ารับบนผนังโดยใช้ขั้วต่อ RJ-11 เมื่อเชื่อมต่อโทรศัพท์เข้ากับโมเด็มโทรศัพท์ควรเชื่อมต่อกับช่องต่อ “line out” ของโมเด็ม สายที่ดินเชื่อมกับช่องต่อ “line in” ของโมเด็ม

ระบบโทรศัพท์พื้นฐานแบบดั้งเดิมหรือที่เรียกว่าบริการโทรศัพท์แบบธรรมดา (POTS) มักใช้สัญญาณควบคุมและสัญญาณเสียงในคู่สายเดียวกัน (C in diagram) ของสายไฟฉนวนสายโทรศัพท์ อุปกรณ์ควบคุมและส่งสัญญาณประกอบด้วยส่วนประกอบสามส่วน ได้แก่ กระดิ่งเบรคสลับและสายโทรศัพท์ เสียงเรียกเข้าหรือบี๊ปเบอร์ไฟหรืออุปกรณ์อื่น (A7) จะแจงเตือนผู้ใช้สายเรียกเข้า เบ็ดสลับสัญญาณไปยังสำนักงานกลางที่ผู้ใช้เลือกโทรศัพท์เพื่อรับสายหรือเริ่มต้นการโทร ถ้ามีการใช้เลขหมายโทรศัพท์หากมีการใช้งานโดยส้มาชิกในการส่งหมายเลขโทรศัพท์ไปยังสำนักงานกลางเมื่อเริ่มต้นการโทร จนกระทั่งยุค 60 ใช้เทคโนโลยีโรตารี่เกือบทั้งหมดซึ่งถูกแทนที่โดยระบบส่งสัญญาณความถี่สูงแบบคู่ – โทน (DTMF) พร้อมด้วยปุ่มกด (A4)

ค่าใช้จ่ายหลักในการให้บริการโทรศัพท์แบบใช้สายคือโรงงานผลิตสายไฟภายนอก โทรศัพท์จะส่งสัญญาณเสียงพูดทั้งขาเข้าและขาออกบนสายคู่เดียว สายคู่บิดเบี้ยวรบกวนคลื่นแม่เหล็กไฟฟ้า (EMI) และการทับสัญญาณรบกวนดีกว่าสายเดี่ยวหรือคู่ที่ไม่มีการคลายซิป สัญญาณเสียงขาออกที่แข็งแกร่งจากไมโครโฟนไม่ส่งผลกระทบต่อสัญญาณเสียงขาเข้าที่รับสัญญาณ SIDETONE ลดลงเนื่องจากขดลวดไฮบริด (A3) และส่วนประกอบอื่น ๆ ชดเชยความไม่สมดุล กล่องเชื่อมต่อ (B) จะจับสายฟ้า (B2) และปรับความต้านทานของสาย (B1) เพื่อเพิ่มพลังของสัญญาณสำหรับความยาวของสาย โทรศัพท์มีการปรับความยาวของสายภายใน (A8) ที่คล้ายกัน แรงดันไฟฟ้าของสายไฟฟ้ามีค่าเป็นลบเมื่อเทียบกับโลกเพื่อลดการกัดกร่อนของกาแลคซี แรงดันไฟฟ้าเชิงลบดึงดูดไอออนโลหะเป็นบวกต่อสายไฟ