Wi-fi คืออะไร?

โดยทั่วไปแล้วหลายคนคงรู้จักคำว่า Wi-fi  ซึ่งตามความหมายที่เราเข้าใจกันโดยทั่วไป Wi-fi  คือการเชื่อมต่ออินเตอร์เน็ตและเครือข่ายแบบไร้สาย

Wi-fi เป็นเทคโนโลยีที่มีการนำมาใช้อย่างแพร่หลายในช่วงต้นปี 2003 คำว่า Wi-fi จึงกลายเป็นคำสั้นๆที่ใช้เรียกแทนความหมายของการเชื่อมต่อระบบอินเตอร์เน็ต ที่สามารถเข้าใจได้ง่าย

Wi-fi มาจากคำว่า Wireless Fidelity คือ องค์กรที่ทำหน้าที่ในการทดสอบผลิตภัณฑ์ Wireless Lan หรือระบบ Network แบบไร้สาย หรือหมายถึง ชุดผลิตภัณฑ์หรืออุปกรณ์ ที่สามารถทำงานได้ตามมาตรฐานเครือข่ายคอมพิวเตอร์แบบไร้สาย (แลนไร้สาย WLAN) ซึ่งอยู่บนมาตรฐาน IEEE 802.11 ซึ่งในปัจจุบันได้มีการพัฒนารูปแบบการเชื่อมต่อที่เป็นมาตรฐานมากขึ้น ได้แก่ IEEE 802.11a, IEEE 802.11b, IEEE 802.11g, IEEE 802.11e และ IEEE 802.11i

ในยุคเริ่มต้นของการพัฒนาอุปกรณ์ให้มีมาตรฐานการเชื่อมต่อ การใช้งานระบบ Wi-fi จึงยังอยู่ในวงจำกัด ซึ่งจะมีการใช้งานในหน่วยงานที่มีสถานะเป็นองค์กรขนาดใหญ่ เช่น ในโรงพยาบาลและมหาวิทยาลัยเท่านั้น สาเหตุเนื่องจากในขณะนั้น อุปกรณ์ที่รองรับการใช้งาน Wi-fi ยังมีราคาสูงและยังไม่มีบริษัทใดผลิตอุปกรณ์ที่รองรับการเชื่อมต่อผ่าน Wireless ได้ ต่อมาในปี 1999 บริษัทแอปเปิ้ลได้ผลิตโน้ตบุ๊คที่มีชื่อเรียกว่า iBook ซึ่งเป็นโน้ตบุ๊คที่มีการติดตั้งตัวรับสัญญาณ Wireless มาด้วย ถือได้ว่า iBook เป็นอุปกรณ์ชิ้นแรกที่ปฏิวัติวงการ Wireless เนื่องจากเป็นครั้งแรกที่มีการผลิตอุปกรณ์ที่สามารถรับสัญญาณ Wireless  มาใช้กับลูกค้า ซึ่งอยู่ในระดับผู้ใช้งานทั่วไป และเมื่อเทคโนโลยีมีความก้าวหน้าขึ้น ผู้ผลิตหลายรายจึงหันมาพัฒนาอุปกรณ์รับสัญญาณ Wireless กันอย่างแพร่หลาย ส่งผลให้ราคาของอุปกรณ์ถูกลง และมีจำนวนผู้ใช้งานมากขึ้นตามไปด้วยตามลำดับ

ในปัจจุบันเรานิยมใช้ Wi-fi ในการเชื่อมต่อกับระบบอินเตอร์เน็ต ซึ่ง Wi-fi จะช่วยให้อุปกรณ์พกพา เช่น โทรศัพท์สมาร์ทโฟน แท็บเล็ต หรือกล้องดิจิทัล สามารถเชื่อมต่อกับอินเทอร์เน็ตได้โดยผ่านอุปกรณ์ที่เรียกว่าแอคเซสพอยต์หรือ ฮอตสปอตได้อย่างสะดวกรวดเร็ว ง่ายกว่าการเชื่อมต่อโดยใช้สายแลนซึ่งต้องอาศัยตัวกลางในการเชื่อมต่อ การเชื่อมต่อแบบ Wi-fi จึงเรียกได้ว่าเป็นการเชื่อมต่อแบบอัตโนมัติเพียงแค่มีรหัสผ่านที่ตรงกันก็สามารถ login เข้าใช้งานอุปกรณ์เชื่อมต่ออินเตอร์เน็ตได้ทันที