Switch คืออะไร?

        ในการเชื่อมต่อระบบเครือข่ายระหว่างคอมพิวเตอร์ จำเป็นต้องมีตัวกลางในการเชื่อมเครือข่ายแต่ละส่วนเข้าด้วยกัน โดยทั่วไปแล้ว Switch หมายถึงอุปกรณ์อะไรก็ได้ ที่ใช้สำหรับเปิดปิดการทำงานบางอย่าง แต่ในความหมายของคอมพิวเตอร์ Switch เป็นอุปกรณ์ที่ทำหน้าที่เป็นตัวกลางการเชื่อมต่อระหว่างเครื่องคอมพิวเตอร์หลายเครื่องเข้าด้วยกัน โดยผ่านทางสายนำสัญญาณแบบ UTP  และ Network adapter card

Switch เป็นอุปกรณ์เครือข่ายที่ถูกพัฒนาให้เลือกส่งข้อมูลถึงผู้รับเท่าที่จำเป็น ซึ่งความฉลาดของ Switch ก็คือความสามารถในการวิเคราะห์แพคเกจของข้อมูล (data package) และเลือกส่งไปเฉพาะช่องที่กำหนดไว้เท่านั้น การที่มันทำงานแบบนี้ก็ช่วยให้ประหยัดแบนวิดท์ (Bandwidth) ของเครื่องข่าย และให้ประสิทธิภาพที่ดีกว่าด้วยในขณะที่ Hub เมื่อได้รับข้อมูลมาจากพอร์ท (ช่อง) ใดๆ ก็จะส่งข้อมูลนั้นไปยังทุกช่องที่มี  ดังนั้นเครือข่ายที่ใช้งาน Switch จึงสามารถทำงานได้ด้วยความเร็วสูงกว่าเครือข่ายที่ใช้ Hub เป็นตัวเชื่อมต่อ และการใช้ Switch ก็มีความปลอดภัยสูงกว่า ปัจจุบันสามารถจำแนกประเภทของ Switch ตามรายละเอียดที่แตกต่างกันดังนี้

1.การแบ่งประเภทของ Switch ตามความเร็วในการรับ-ส่งข้อมูล สามารถแบ่งได้ 2 แบบคือ Fast Ethernet Switch (มีความเร็วในการรับ-ส่งข้อมูล 10/100 Mbps) และ Gigabit Ethernet Switch ( มีความเร็วในการรับ-ส่งข้อมูล10/100/1000Mbps)

  1. การแบ่งประเภทของ Switch ตามกายภาพสามารถแบ่งได้ 2 แบบคือ Desktop Switch แบบใช้วางบนโต๊ะทั่วไปตัวไม่ใหญ่ส่วนใหญ่เป็นเคสพลาสติก และแบบ Rack Switch หรือ Switch ประเภทที่สามารถประกอบกับตู้ Rack มาตรฐาน 19″ ได้ส่วนใหญ่เป็นเคสโลหะมี Power Supply ในตัว
  2. การแบ่งประเภทของ Switch ตามโครงสร้างระบบเครือข่าย OSI Reference Model สามารถแบ่งความสามารถในการสื่อสารตามระดับโครงสร้างระบบเครือข่ายคือแบบ Layer 2 Switch, แบบ Layer 3 Switch หรือแบบ Layer 7 Switch เป็นต้น

ในการทำงานของ Switch มีส่วนประกอบที่สำคัญ 4 คือ 1) Input Controller ทำหน้าที่ควบคุมดูแลให้ข้อมูลข่าวสารที่ถูกส่งเข้ามายัง Switches สามารถดำเนินต่อไปได้อย่างมีประสิทธิภาพ หน้าที่หลักของ Input Controller ได้แก่การรับข้อมูลในรูปของแพ็กเก็ตเข้ามาจากนั้นจึงนำส่งไปยังที่ Control Process 2) Control Process Control Process เป็นกระบวนการควบคุมการรับและส่งแพ็กเก็ต รวมทั้งการจัดการของ Switch  3) Switching Element และ 4) Output Controller