เครื่องคอมพิวเตอร์นอกจากอุปกรณ์ภายในที่เราสามารถมองเห็นได้แล้ว เช่น จอภาพ, เครื่องพิมพ์, คีย์บอร์ด หรือแม้แต่เมาส์ ในส่วนนี้เราเรียกว่าฮาร์ดแวร์ที่ใช้สำหรับการควบคุมการทำงานต่างๆ ของเครื่องคอมพิวเตอร์เหมือเป็นเครื่องมือของพวกเรานั่นเอง แต่มีอีกสิ่งหนึ่งที่มีความสำคัญไม่แพ้กัน เพราะสิ่งนั้นจะช่วยให้คอมพิวเตอร์ของเรามีชีวิตชีวา สามารถทำงานได้ ไม่ใช่เป็นเพียงกล่องเหล็ก หรือกล่องพลาสติกตั้งให้ฝุ่นเกาะ นั่นคือ ซอฟต์แวร์ครับผม

Software หรือ ซอฟต์แวร์ เป็นชุดโปรแกรมที่อยู่ในเครื่องคอมพิวเตอร์ ที่ช่วยให้คอมพิวเตอร์สามารถทำงานได้ ลองนึกภาพตามนะครับ เช่น เราต้องการเปิดไฟล์ภาพยนตร์ในเครื่องคอมพิวเตอร์ แต่เราไม่มี Software ที่จะมาเปิด เราก็ไม่สามารถเปิดได้ ถูกต้องไหมครับ ดังนั้น เราจึงต้องทำการลง Software ที่ใช้สำหรับการอ่านไฟล์ภาพยนตร์ของเราไว้ในเครื่องคอมพิวเตอร์ เช่น Windows Player, VLC Player หรือโปรแกรม Media Player ต่างๆ ครับผม ซึ่งในปัจจุบันมี Software อยู่ 2 ประเภทนะครับที่เรากำลังใช้งานกันอยู่ นั่นคือ

1.ซอฟต์แวร์ระบบ ( System Software ) เป็นโปรแกรมที่ถูกใช้สำหรับควบคุมการทำงานของเครื่องคอมพิวเตอร์  ไม่มีปัญหาในการทำงานร่วมกันของโปรแกรมในคอมพิวเตอร์ ซึ่งซอฟต์แวร์ระบบที่เรารู้จัก และเป็นที่นิยม เช่น Windows ,OS ,Linux เป็นต้น คุ้นๆกันไหมเอ่ย ก็คือระบบปฏิบัติการคอมพิวเตอร์นั่นเองครับ

2.ซอฟต์แวร์ประยุกต์ ( Application Software ) ซอฟแวร์ประเภทนี้เป็นการเขียนที่เขียนเป็นชุดคำสั่งเพื่อทำงานเฉพาะอย่าง หรือพูดง่ายๆ คือ โปรแกรมในเครื่องคอมพิวเตอร์นั่นเอง ไม่ว่าจะเป็น โปรแกรม Office, โปแกรมเพื่อความบันเทิงต่างๆ ซึ่งซอฟต์แวร์ประยุกต์ยังแบ่งได้อีก 2 ประเภท คือ ซอฟต์แวร์สำหรับงานทั่วไป เช่น ซอฟต์แวร์นำเสนองาน และซอฟต์แวร์สำหรับงานเฉพาะด้าน เช่น ซอฟต์แวร์ที่ใช้ในการควบคุมเครื่องจักร นั่นเองครับ