CPU คืออะไร?

จากปัจจุบันที่มีการนำเครื่องคอมพิวเตอร์มาใช้ในการทำงานอย่างแพร่หลาย ทำให้หลายๆคนคงคุ้นเคยกับคำว่า CPU เป็นอย่างดี CPU มาจากคำว่า Central Processing Unit เป็น Hardware ในเครื่องคอมพิวเตอร์ที่ประกอบด้วยอุปกรณ์ขนาดเล็กๆนับสิบล้านตัว ถ้าขาด CPU ไปคอมพิวเตอร์จะไม่สามารถทำงานได้ อาจกล่าวได้ว่า CPU เปรียบเสมือนสมองที่ใช้ในการสั่งการให้ระบบต่างๆ ทำงาน เราลองมาดูองค์ประกอบและบวนการทำงานของ CPU กัน

Central Processing Unit (CPU) เป็นอุปกรณ์ที่ประกอบด้วยสารกึ่งตัวนำทางอิเล็กทรอนิกส์ ที่เรียกว่าทรานซิสเตอร์มากมากว่าสิบล้านตัว ซึ่งจะทำหน้าที่ในการควบคุมอุปกรณ์ต่างๆ ให้ทำงานทั้งในส่วนของการคำนวณ การวิเคราะห์ข้อมูล ซึ่งในการประมวลผลข้อมูลแต่ละครั้ง จะส่งผลให้การทำงานของ CPU มีความร้อนสูง ดังนั้นเครื่องคอมพิวเตอร์ประเภทต่างๆจึงต้องมีการติดตั้งซิงค์และพัดลมเพื่อควบคุมและระบายความร้อนที่เกิดขึ้นในขณะที่เครื่องคอมพิวเตอร์ทำงาน

กระบวนการทำงานของเครื่องคอมพิวเตอร์ มีขั้นตอนการทำงานที่เป็นลำดับโดยเริ่มจาก การรับคำสั่งจากอุปกรณ์นำข้อมูลที่เชื่มต่อกับคอมพิวเตอร์ นำมาเก็บไว้ในหน่วยความจำหลัก (RAM) และจัดเรียงคำสั่งต่างๆ ส่งไปให้กับ CPU จากนั้น CPU จะทำการประมวลผลทีละคำสั่งที่เข้ามา เมื่อประมวลผลเรียบร้อยแล้วจะส่งกลับไปยัง RAM และ RAM จะส่งคำสั่งไปยังอุปกรณ์ที่อยู่ในคำสั่ง เมื่อคำสั่งถูกดำเนินจนเสร็จ  RAM จะส่งผลแจ้งกลับไปให้ CPU ทราบว่าคำสั่งนั้นๆ ได้ถูกทำงานเป็นที่เรียบร้อยแล้ว

ในกลุ่มอุตสาหกรรมคอมพิวเตอร์มีผู้ผลิต CPU สองค่ายใหญ่ที่แข่งขันกันมาโดยตลอดคือ Intel และ AMD สำหรับค่ายIntel นั้น จะมีเทคโนโลยีการผลิตและความเร็วเหนือซีพียูจากค่ายอื่นๆ โดย CPU  ที่ผลิตมีชื่อเรียกตามรุ่นได้แก่ Pentium , Pentium MMX , Pentium Pro , Pentium III , Celeron , Pentium II , Pentium 4  และปัจจุบันยังมีการพัฒนาอย่างต่อเนื่อง ทำให้ผู้ใช้ได้ใช้คอมพิวเตอร์ที่มีประสิทธิภาพสูง ส่วนค่าย AMD ถือเป็นค่ายเดียวที่สามารถผลิต CPU ที่มีประสิทธิภาพและความเร็วเทียบเท่ากับ Intel แต่จะเน้นในเรื่องของราคาที่ถูกลงแต่ระดับประสิทธิภาพได้เท่ากับของ Intel จึงส่งผลให้ในปัจจุบันผู้ใช้ส่วนใหญ่หันมาใช้ CPU ของ AMD กันมากขึ้น