หลายคน คงคุ้นหูกับคำว่า “คลาวน์ คอมพิวติ้ง” ที่เข้ามามีบทบาทในสังคมบ้านเราสักพักแล้ว แต่ทราบหรือไม่ว่า คำนี้มีความหมายว่าอะไรและมีประโยชน์อย่างไร วันนี้เราจึงนำความรู้มาให้ทุกคนได้ทำความรู้จักกันค่ะ

Cloud Computing หรือแปลเป็นไทยอย่างตรงไปตรงมาว่า “การประมวลผลบนกลุ่มเมฆ” ฟังดูแล้วก็ยังคง งง กันอยู่ใช่ไหมละคะ แต่ถ้าหากเราแปลความหมายให้เข้าใจง่ายขึ้นว่า “เป็นพื้นที่ฝากไฟล์บนอินเทอร์เน็ต” หลายคนคงร้องอ๋อออขึ้นมาทันที เราขอหยิบยกตัวอย่างให้เห็นภาพชัดเจนยิ่งขึ้น อย่างเช่นโปรแกรม iCloud ของ Apple ที่สามารถเรียกดูข้อมูลบน iPhone , iPad ได้ หรือโปรแกรม Google Drive บนระบบ  Android และ OneDrive บนระบบ Windows Phone ซึ่งสิ่งเหล่านี้นับเป็นบริการ “Cloud Storage”  ซึ่งเป็นบริการประเภทหนึ่งของ Cloud นั่นเอง แต่อันที่จริงแล้วบริการ Cloud Computing มีความหมายกว้างกว่านั้นมากเพราะบริการหลักจริงๆ คือเพื่อให้เราได้ใช้หรือเช่าใช้ระบบคอมพิวเตอร์หรือทรัพยากรด้านคอมพิวเตอร์ของผู้ให้บริการ โดยที่เราไม่จำเป็นต้องลงทุนซื้อฮาร์ดแวร์และซอฟแวร์เองทั้งระบบ ไม่ต้องวางระบบเครือข่ายเองให้ยุ่งยาก ลดความรับผิดชอบในการดูแลระบบลง เพราะผู้ให้บริการจะเป็นผู้ดูแลให้เอง อีกทั้งผู้ใช้บริการอย่างเราสามารถเข้าถึงระบบเพื่อจัดการ บริหารข้อมูลต่างๆ ผ่านอินเทอร์เน็ตและเครือข่ายได้โดยมีการแบ่งใช้ทรัพยากรร่วมกัน (shared services) ได้ด้วย ค่าใช้จ่ายในการเช่าระบบสามารถจ่ายตามความต้องการ โดยใช้เท่าไหร่ จ่ายเท่านั้น หากวันใดความต้องการมีมากขึ้นก็สามารถซื้อพื้นที่เพิ่มเติมเพื่อเพิ่มศักยภาพของระบบ Cloud Computing ได้ โดยไม่ต้องอัพเกรดระบบ และเครื่องคอมพิวเตอร์ให้วุ่นวาย ดังนั้น ธุรกิจขนาดเล็ก และขนาดกลาง รวมไปถึงสถาบันการศึกษา จึงหันมาใช้บริการ Cloud Computing กันเป็นจำนวนมากในปัจจุบัน เพราะช่วยลดต้นทุนและลดความยุ่งยากลงในหลายขั้นตอน ได้เป็นอย่างดีทีเดียว