คอมพิวเตอร์บางเครื่องเมื่อไม่มีสาย LAN ก็ไม่สามารถเชื่อมต่ออินเทอร์เน็ตได้ และตัวคอมพิวเตอร์ไม่รอบรับการใช้งานไวไฟผ่านเราเตอร์ได้ หรือเมื่ออยู่ข้างนอกไม่มีทั้งสายแลนและไม่มีทั้งเราเตอร์ เป็นปัญหาต่อผู้ใช้งานอย่างมาก ดังนั้น จึงมีการคิดค้นเทคโนโลยีเพื่อแก้ปัญหาการใช้งานนี้ เกิดอุปกรณ์ที่เรียกว่า แอร์การ์ด ขึ้น

เราอาจจะคุ้นเคยกับแอร์การ์ดกันม่มากก็น้อย แอร์การ์ด (Air card) เป็นอุปกรณ์โมเด็มอย่างหนึ่งที่ใช้เชื่อมต่อกับคอมพิวเตอร์เพื่อเข้าสู่อินเทอร์เน็ตแบบไร้สายโดยผ่านโครงข่ายสัญญาณมือถือ แอร์การ์ดมีขนาดเล็ก พกพาได้สะดวก สามารถใช้งานได้ทุกที่ที่มีสัญญาณมือถือ โดยวิธีการใช้งานคือ ใส่ซิมการ์ดเข้าไปและเชื่อมต่อสู่คอมพิวเตอร์ นอกจากนั้น ยังใช้ได้กับอุปกรณ์อื่นได้ด้วย เช่น โน็ตบุค แลปท็อป เป็นต้น

แอร์การ์ดถูกออกแบบมาให้มีเสถียรภาพกับระบบ กินไฟน้อย และสามารถใช้งานได้อย่างต่อเนื่องถึง 12 ชั่วโมง ความเร็วของแอร์การ์ดนั้นจะขึ้นอยู่กับความเร็วอินเทอร์เน็ตที่อยู่ในซิมการ์ดนั้นๆ จุดเด่นอีกอย่างหนึ่งของแอร์การ์ดคือ สามารถรับสายโทรเข้าได้ผ่านสัญญาณมือถือ โดยไม่กระทบกับสัญญาณอินเทอร์เน็ต สามารถเช็คโปรโมชั่นอินเทอร์เน็ต รับข้อความจากระบบผู้ให้บริการได้ และมีฟังก์ชั่นอีกมากมายให้ได้เลือกใช้

ปัจจุบันมีการพัฒนาแอร์การ์ดให้รองรับการใช้งานบนคลื่นความถี่ต่างๆได้ดีขึ้น แอร์การ์ดบางอันสามารถรองรับซิมการ์ดที่ใช้คลื่นความถี่เดียวกันได้ แม้ว่าแอร์การ์ดนั้นจะถูกออกแบบมาเพื่อซิมการ์ดของค่ายนั้นๆ และสามารถใช้งานได้กับอุปกรณ์อื่นได้หลากหลายมากขึ้น เพื่อตอบสนองความต้องการในการใช้งานได้มากขึ้น