การเชื่อมต่ออินเทอร์เน็ตในปัจจุบัน ถือว่าเป็นสิ่งสำคัญอย่างมาก หรือจะเรียกว่าปัจจัยที่ 5 ก็ว่าได้ ซึ่งในการเชื่อมต่ออินเทอร์เน็ตนั้นจะต้องใช้อุปกรณ์ที่เราคุ้นเคยกันดีนั้นก็คือ “เราเตอร์” โดยจะใช้สำหรับการเชื่อมต่อเครื่องข่ายอินเทอร์เน็ต อย่าง LAN WLAN เป็นต้น

เราเตอร์ คือ อุปกรณ์ชนิดหนึ่งที่ทำหน้าที่เชื่อมต่อกับระบบอินเทอร์เน็ต หรือเชื่อมต่อระหว่างเครือข่ายอินเตอร์เน็ตด้วยกัน โดยเราเตอร์จะทำหน้าที่จัดหาเส้นทางที่ดีที่สุด และเป็นตัวกลางในการส่งข้อมูลจากเครือข่ายต้นทางไปยังเครือข่ายปลายทาง (จาก IP หนึ่งไปอีก IP หนึ่ง)

ลักษณะทั่วไปของเราเตอร์จะมีช่องเสียบสำหรับ LAN จำนวน 4 ช่อง หรือมากกว่านั้น และอุปกรณ์เราเตอร์จะมีโปรแกรมซอฟท์แวร์ควบคุม และตั้งค่าการทำงานต่าง ๆ ของเราเตอร์นั้น ๆ

คุณสมบัติทั่วไปของเราเตอร์

  • ปัจจุบันสามารถรองรับการทำงานทั้ง LAN และ WLAN อยู่ในตัวเดียวกัน
  • มีลักษณะการทำงานคล้ายกับ Switch ทำให้เราเตอร์สามารถรองรับการเชื่อมตัวหลายเครื่องในเวลาเดียวกัน
  • มี ADSL MODEM ในตัวไม่ต้องซื้อใส่เพิ่ม แต่อาจจะจะมีเฉพาะบางรุ่นเท่านั้น
  • มีระบบไฟวอลแบบ SPI และ NAT ทำให้ปลอดภัยจากภัยคุกคามได้ในระดับหนึ่ง
  • เพิ่มความเข้มงวดของรูปแบบในการเข้ารหัส เช่น WPA2-PSK/WPA2-PSK เป็นต้น
  • สามารถแบ่งปันทรัพยากรต่าง ๆ ผ่านเราเตอร์ และรองรับพอร์ต USB ด้วย

หลักการเลือกซื้อเราเตอร์

เนื่องในปัจจุบันเราเตอร์มีการรจำหน่ายมากมายหลายยี่ห้อ บางยี่ห้อก็ดี แต่บางยี่ห้อก็ไม่ค่อยจะดีสักเท่าไหร่ ซึ่งยี่ห้อที่ขายตามท้องตลาด อาทิเช่น ASUS TP-LINK NETGEAR Zyxel เป็นต้น

  • ควรศึกษาฟังก์ชันการทำงานว่ามีคุณสมบัติอะไรบ้างที่เหมาะสมสำหรับเรา
  • พยายามอ่านรีวิวผลิตภัณฑ์ตามเว็บต่าง ๆ
  • ราคาต้องไม่แพงจนเกินไป
  • ควรเลือกสินค้าที่มีการประกันสินค้า
  • ควรเลือกซื้อสินค้าจากเว็บที่น่าเชื่อถือ เช่น Advice Jib เป็นต้น