สายแลน คือ สายนำสัญญาณชนิดหนึ่ง ซึ่งมีลักษณะเป็นสายยาวๆที่ปลายทั้งสองด้านมีหัวสำหรับใช้เสียบต่อสัญญาณ มีวิธีการใช้งานคือใช้สายด้านหนึ่งของสายแลนเสียบเชื่อมต่อกับHub หรือ Switch ส่วนสายอีกด้านหนึ่งก็นำมาต่อกับอุปกรณ์คอมพิวเตอร์เพื่อใช้ในการเชื่อมต่ออินเตอร์เน็ต โดยเพียงแค่เสียบสายแลนก็จะทำให้สามารถคอมพิวเตอร์หรือโน้ตบุ้คสามารถใช้งานอินเตอร์เน็ตได้ในทันที

 

 

ประเภทของสายแลน มีดังนี้

1.สายUTP เป็นสายแลนที่มีลักษณะเป็นเกลียวคู่ 4 คู่ และไม่มีคุณสมบัติในการป้องกันสัญญาณรบกวนจากภายนอก สัญญาณจึงไม่ค่อยเสถียร และ    มีราคาไม่แพงมากนัก

2.สายSTP ที่มีลักษณะเป็นเกลียวคู่ 4 คู่เช่นกัน แต่มีคุณสมบัติในการป้องกันการรบกวนสัญญาณจากภายนอก ทำให้สัญญาณค่อนข้างเสถียรราคาของสายSTP จึงค่อนข้างมีราคาสูง

3.UTP CAT5

เป็นสายแลนที่เหมาะแก่การนำมาใช้งานกับ Ethernet Network ที่มีความเร็ว 100 Mbit/ sec ถ้าหากนำสายแลนประเภทนี้ไปใช้งานกับอินเตอร์เน็ตที่มีความเร็วสูงกว่านี้ ประสิทธิภาพในการทำงานจะด้อยลง

 

4.UTP CAT5e

เป็นสายแลนที่เหมาะแก่การนำมาใช้งานกับระบบเครือข่ายที่มีความเร็ว 100 Mbit/ sec และแบบ 1,000 Mbit/sec โดยสายUTP CAT5e จะสามารถรองรับการใช้งานได้ทั้งแบบ Ethernet Networkและแบบ Gigabit Ethernet ได้อย่างมีประสิทธิภาพ

5.UTP CAT6

เป็นสายที่ถูกผลิตขึ้นมาเพื่อรองรับการใช้งานของEthernet Network แบบ Gigabit Ethernet โดยเฉพาะ แต่ถึงอย่างนั้นสายแลนชนิดนี้ก็สามารถรองรับการใช้งานของ  Ethernet Network แบบ 100 Mbit/sec ได้เช่นเดียวกัน ดังนั้นจึงสามารถนำมาปรับใช้ได้