แอร์การ์ด คือ อุปกรณ์โมเด็มอย่างหนึ่ง ใช้สำหรับเชื่อมต่อเครื่องคอมพิวเตอร์ (Desktop , Laptop) เพื่อเข้าสู่โลกอินเทอร์เน็ตได้แบบไร้สายและมีความเร็วสูง  โดยผ่านโครงข่ายสัญญาณโทรศัพท์มือถือ ถึงแม้ว่าจะกำลังใช้งานโทรเข้าโทรออกโทรศัพท์อยู่แต่ระบบอินเตอร์เน็ตแบบแอร์การ์ดจะยังสามารถใช้งานได้อย่างปกติ เพราะระบบมีการใช้ช่องสัญญาณคนละช่องสัญญาณแต่ใช้ Cellsite เดียวกัน ดังนั้นไม่ว่าคุณจะอยู่ที่ไหน ขอมีเพียงสัญญาณโทรศัพท์มือถือก็สามารถใช้งานได้อย่างสะดวกสบาย

ความแตกต่างระหว่าง AirCard กับ ระบบ Wi-Fi

Wi-Fi คือ ตัวนำที่ทำให้สามารถเชื่อมต่ออินเทอร์เน็ตใดๆ ก็ได้แบบไร้สาย (Wireless LAN) กระจายสัญญาณด้วยแม่ข่ายของWi-Fi นั้นๆในระยะไม่เกิน 100 เมตร ส่วน  AirCard คือ โมเด็มชนิดหนึ่ง ที่ใช้สำหรับเชื่อมต่อเครื่องคอมพิวเตอร์ เข้าสู่โลกอินเทอร์เน็ตได้แบบไร้สายโดยการใช้สัญญาณจากโทรศัพท์มือถือ  ซึ่งมีการเชื่อมสัญญาณเข้ากับ Cellsite  ของเสาสัญญาณโทรศัพท์มือถือค่ายนั้นๆ ทำให้ผู้ใช้สามารถเล่นอินเทอร์เน็ตที่ไหนก็ได้เมื่อมีสัญญาณโทรศัพท์มือถือ

คุณสมบัติที่ควรมีใน AirCard

  1. สามารถรองรับระบบปฏิบัติการได้หลากหลาย อาทิ Window XP, Window ME, Window 2000, Windows 7 หรือ Mac OSX เป็นต้น
  2. สามารถ Upgrade Firmware ได้ และสามารถใช้งานได้กับทุกระบบ อาทิ UMTS , EDGE , GSM
  3. สามารถรองรับซิมโทรศัพท์มือถือได้ทุกเครือข่ายและต้องรองรับระบบ 4G 3G 850 1900 2100 และ EDGE ได้อย่างเสถียร
  4. ควรเลือก AirCard ที่กินไฟน้อย ยุคประหยัดแบบนี้ก็ควรเลือกใช้ของประหยัดไฟไว้ก่อนเพราะแอร์การ์ดหมาะสำหรับการใช้งานกับเครื่องคอมพิวเตอร์โน้ตบุ๊ค หากเราใช้ Aircard ที่กินไฟมากๆ พลังงานในแบตเตอรี่ของเครื่องก็จะหมดเร็ว แถมเปลืองไฟโดยใช่เหตุ
  5. แอร์การ์ด ชนิด USB จะใช้งานคุ้มค่าที่สุด เนื่องจากจะสามารถใช้งานได้กับเครื่องมือสื่อสารได้เยอะขึ้น อาทิ PC , Notebook , Mac Book อีกทั้งแอร์การ์ดแบบ USB จะสามารถส่งข้อมูลได้รวดเร็วกว่าแอร์การ์ดชนิด Pcmcia และ Express slot อีกด้วย