การติดต่อสื่อสารภายในองค์กร สำนักงาน หรือบริษัท ห้างร้านต่างๆ เป็นสิ่งที่ต้องใช้ความสะดวกและแม่นยำรวดเร็วในการทำการติดต่อซึ่งกันและกันในแต่ละครั้ง หากเป็นองค์กรขนาดปานกลางถึงใหญ่แล้วการที่พนักงานจะวิ่งไปมาเพื่อทำการติดต่อสื่อสารกันนั้นคงจะเป็นอะไรที่เหนื่อยและวุ่นวายพอควร เนื่องด้วยเทคโนโลยีที่ล้ำสมัยในยุคปัจจุบันทำให้มีการใช้โทรศัพท์มือถือในการติดต่อกัน เพราะมีความสะดวก รวดเร็ว สามารถพูดคุยกันได้แม้จะอยู่ไกลกัน ในแต่ละองค์กรเองก็มีโทรศัพท์ไว้ในติดต่อภายใน โดยใช้ตู้สาขาโทรศัพท์เป็นตัวกลาง ทีนี้เราจะมาดูกันว่า ตู้สาขาโทรศัพท์นั้นคืออะไร ทำหน้าที่แบบไหนและมีระบบเป็นแบบใดบ้าง เพื่อให้เกิดความเข้าใจและรู้จักมากขึ้น

หลายคนอาจไม่รู้จักว่าตู้สาขาโทรศัพท์ นั้นคืออะไร ซึ่งตู้สาขาโทรศัพท์ก็คือ ระบบชุมสายโทรศัพท์ย่อย สำหรับไว้ใช้ในองค์กรต่างๆ องค์กรนั้นจะมีเบอร์โทรศัพท์ติดต่อภายในเป็นของตนเอง เพื่อใช้ติดต่อสื่อสารกันภายในองค์กร และยังสามารถโทรออกหรือรับสายภายนอกได้โดยไม่ต้องผ่านโอเปอร์เรเตอร์ ซึ่งตู้สาขาโทรศัพท์นั้นมีชื่อเรียกภาษาอังกฤษว่า PABX (Private Automatic Branch Exchange) บางครั้งอาจได้ยินคำว่า PBX ก็มีความหมายเดียวกัน โดยระบบของตู้สาขาโทรศัพท์แบ่งเป็น 2 ประเภทย่อย คือ ระบบแบบอนาล็อกและระบบแบบดิจิตอล

ตู้สาขาโทรศัพท์แบบอนาล็อก หรือ Switching PBX ระบบนี้จะต้องมีโอเปอร์เรเตอร์เพื่อทำหน้าที่ต่อสายไปยังแผนกต่างๆโดยการสอบถามจากต้นทางว่าต้องการติดต่อแผนกไหนก็จะทำการโอนสายไปยังแผนกนั้นด้วยการเอาสายโทรศัพท์ที่ต่อกับหัว RJ-11เพื่อทำการต่อสาย เป็นระบบที่มีความนิยมเมื่อถูกผลิตขึ้นมาในช่วงแรก แต่ปัจจุบันได้รับความนิยมน้อยลง เพราะไม่มีความสะดวกสบายในการใช้งาน ตู้สาขาโทรศัพท์แบบอนาล็อกมีลักษณะเป็นตู้หรือกล่อง มีขนาดตั้งแต่เท่าสมุดบันทึกหรืออาจมีขนาดใหญ่ ต้องใช้ห้องที่มีความกว้างมากในการติดตั้ง

ตู้สาขาโทรศัพท์แบบดิจิตอล หรือ IP-PBX ระบบโทรศัพท์นี้มีความสามารถในการสื่อสารได้กว้างขึ้นทั้งระบบโทรศัพท์พื้นฐานและระบบ IP ได้พร้อมๆกัน ผู้ใช้สามารถเชื่อมต่อโดยระบบ IP หรือ อินเทอร์เน็ต ที่สามารถเชื่อมต่อถึงได้

ราคาของตู้สาขาโทรศัพท์ก็มีความแตกต่างกันไปตามคุณภาพและคุณสมบัติในการใช้งาน หากต้องการใช้งานเพียงพื้นที่เล็กๆ เช่น บริษัทขนาดเล็ก ภายในคอนโดหรือในบ้าน เป็นต้น ก็อาจจะใช้รุ่นที่มีราคาประหยัด แต่หากเป็นองค์กรใหญ่ มีการใช้งานโทรศัพท์มาก เช่น บริษัทโทรคมนาคม องค์กรภาครัฐและเอกชนต่างๆ เป็นต้น มีราคาตั้งแต่ 3,000 จนถึง 200,000 บาท

ดังนั้น ตู้สาขาโทรศัพท์ เป็นอุปกรณ์ที่ช่วยให้การติดต่อสื่อสารภายในองค์กรต่างๆมีความสะดวกสบาย รวดเร็วในการใช้ และยังสามารถติดต่อไปยังองค์กรภายนอกได้ด้วย