คอมพิวเตอร์นั้นจะมีซอฟแวร์เพื่อให้สามารถใช้งานคอมพิวเตอร์ได้ โดยบริษัทขนาดใหญ่ที่ผลิตซอฟแวร์ออกมาได้รับความนิยมต่อเนื่อง คงจะเป็น Microsoft เจ้ายักษ์ใหญ่แห่งวงการซอฟแวร์ หลายคนคงจะลืมไปแล้วว่า ซอฟแวร์คืออะไร มีระบบการทำงานอย่างไรบ้าง รู้จักแต่เพียงชื่อเท่านั้น บทความนี้เราจะมารู้จักกับซอฟแวร์เพื่อสร้างความเข้าใจในการใช้งานคอมพิวเตอร์ได้มากขึ้น

ซอฟต์แวร์ (Software) คือ ชุดคำสั่งปฏิบัติการคอมพิวเตอร์ ที่ใช้สั่งงานให้คอมพิวเตอร์ทำงาน มีการจัดเก็บข้อมูลและประมวลผลข้อมูลโดยการจัดลำดับขั้นตอนการทำงานด้วยคำสั่งของคอมพิวเตอร์ ซอฟแวร์แบ่งเป็น 2 ประเภท คือ ซอฟแวร์ระบบ และซอฟแวรืประยุกต์

ซอฟแวร์ระบบ คือ โปรแกรมที่ใช้ในการควบคุมการทำงานของคอมพิวเตอร์ ประสานการทำงานภายในระบบให้สามารถทำงานร่วมกันได้โดยไม่มีปัญหา ซอฟแวร์ระบบที่นิยมใช้งานกัน เช่น Window Linux OSX เป็นต้น

ซอฟแวร์ประยุกต์ คือ โปรแกรมที่สามารถออกคำสั่งให้คอมพิวเตอร์ทำงานเฉพาะ อย่างเช่นโปรแกรมต่างๆที่อยู่ในคอมพิวเตอร์ แบ่งออกเป็น 2 ประเภท คือ ซอฟแวร์สำหรับใช้งานทั่วไป เช่น โปรแกรมคำนวณ โปรแกรมนำเสนองาน เป็นต้น และซอฟแวร์สำหรับทำงานเฉพาะเท่านั้น เช่น โปรแกรมควบคุมการทำงานของเครื่องจักร โปรแกรมสเก็ตรูปภาพ เป็นต้น

ประโยชน์ของซอฟแวร์มีมากมาย เช่น ใช้เข้าถึงข้อมูลสื่อต่างๆ มีระบบจัดการทำให้สามารถใช้งานโปรแกรมต่างๆบนคอมพิวเตอร์มีความสะดวกและง่ายมากยิ่งขึ้น เป็นต้น

ถึงแม้ว่าซอฟแวร์จะมีประโยชน์ในด้านการจัดการโปรแกรมต่างๆมากมาย แต่ซอฟแวร์หลายตัวมีราคาสูง จึงทำให้มีการหันไปดาว์โหลดใช้ซอฟแวร์ในอินเทอร์เน็ต ซึ่งบางครั้งจะเป็น Shareware ซึ่งเป็นโปรแกรมสำหรับทดลองใช้ แต่หากพยายามทำให้ซอฟแวร์ที่ดาว์โหลดมานั้นใช้งานได้เรื่อยๆ ถือว่าเป็นความผิดอีกด้วย ดังนั้นเสียเงินเพื่อซื้อซอฟแวร์ครั้งเดียว แต่มีคุณภาพในการใช้งานได้ตลอดเวลา มีความคุ้มค่ากว่าดาวืดหลดจากอินเทอร์เน็ต